Non, le web n’est pas un univers virtuel. C’est un espace bien réel !

Je suis toujours étonné lorsque, en référence à mon métier (webmaster & Community Manager) on me dit des phrases du genre : « ah oui le monde virtuel... ».

Lorsqu’on me voit physiquement (et oui, ça arrive…), on me dit aussi souvent « alors ça change du virtuel de se voir en vrai, hein ? »
Pour parler de rencontres physiques, on emploie parfois l’expression « In Real Life » (« IRL »), ce qui confirme la croyance que le web est un univers irréel, donc en dehors de la réalité.

Quoi, mon travail est virtuel ?
Le web n’est pas une réalité ?
Seules les rencontres et échanges physiques sont vrais ?

Étrange tout de même !

La définition de l’adjectif « virtuel » dans le dictionnaire Larousse est la suivante :  « Qui n’est qu’en puissance, qu’en état de simple possibilité (par opposition à ce qui est en acte) ».

Je me suis toujours demandé pourquoi on associait web et virtualité, ou même irréalité.

Certes, il existe les jeux en ligne sur le web, où l’on est effectivement dans une certaine virtualité.
mais les jeux existaient bien avant le web !
Certes, chacun peut se construire sur le web une identité et un personnage ne correspondant pas à notre réalité, mais encore une fois, il est possible de le faire hors du web !

Une raison pourrait être la confusion existante entre virtualité et dématérialisation.
Le web est effectivement un espace dématérialisé.
Mais le web n’est pas plus dématérialisé que le téléphone, et on ne parlait sans doute  pas de virtualité quand on utilisait le téléphone à ses débuts.
D’ailleurs, le téléphone est sans doute encore plus dématérialisé que le web, puisque les échanges téléphoniques sont éphémères et ne sont pas stockés physiquement (comme sur internet ou les données sont stockées sur des serveurs).

Le web n’a jamais vraiment été virtuel, même à ses débuts. Plus qu’un prolongement de ce que certains appellent la « vraie vie », il est tout simplement une part de notre réalité et un outil incroyablement riche.
Il deviendra bientôt difficile de comparer ce qui se passe online et ce qui se passe offline, tant ces deux espaces sont intégrés et agissent l’un sur l’autre.

4 commentaires

    1. Merci Sébastien pour ton commentaire !
      C’est vrai !
      Et je me demande pourquoi on a toujours identifié le web comme un espace virtuel…enfin s’il fallait toujours tout expliquer…
      a+
      Sylvain

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